За время постройки Суэцкого канала было выполнено около 75 млн. ж3 земляных работ, из которых 24 тыс. м3 скальных работ. В дальнейшем вследствие необходимости углубления и уширения канала, а также производства работ по удалению наносов

со стороны р. Нила и песков, навеваемых с пустыни, были произведены дополнительные работы по выемке до 200 млн. м3.

Панамский канал пересекает Панамский перешеек Американского континента и соединяет Атлантический океан Караибское море — порт Колон с Тихим океаном порт Панама 152. Канал сокращает морской путь от Нью-Йорка до Сан-Франциско на 14000 а/и.

Общее протяжение канала — 81 км, из которых 46 км канал проходит по искусственному руслу, а остальные 35 км — по водохранилищу Гатунскому озеру, образованному плотиной на р. Чагрес.

В соответствии с рельефом Панамского перешейка, значительно возвышающимся над уровнем океанов, продольный профиль пересекающего его канала имеет приподнятую середину водораздельный бьеф и шлюзованные спуски в обе стороны к океанам.

Начиная с Атлантического океана, канал имеет следующие участки:       

1    подходной участок в 11,3 кт длиной, доходящий до шлюзов и плотины в Гатуне;

2    Гатунский шлюз с тремя ступенями напором около 8,6 м каждая;

3    Гатунское озеро на высоте 25,9 м над средним уровнем океана, образующее водораздельный бьеф; отметка эта сохраняется и в Кулебрском канале, прорезающем перевальный участок до шлюза при Педро-Мигуэле; общая длина этого участка 51 км;

4    шлюз Педро-Мигуэля с одной ступенью-напором в 9,1 м;

5    озеро Мирафлорес площадью в 34 км2 с уровнем +16,7 м и каналом 2,4 ш длиной;

6    шлюзы Мирафлорес в две ступени с напором 6,7—10 м на каждой в зависимости от уровня воды в океане и

7    приокеанский участок 13 км длиной, доходящий до глубоких вод Тихого океана.