Все ГЭС канала сооружены при искусственных водохранилищах и используют напор, созданный соответствующими плотинами. В некоторых случаях для ГЭС использована готовая строительная часть других сооружений плотин, водосбросов.

Эти обстоятельства, являющиеся отличительной особенностью ГЭС канала, обусловили небольшие капитальные затраты на их сооружение, а следовательно и низкую стоимость вырабатываемой ими энергии.

Наличие большого водохранилища на Волге, так называемого «Московского моря», позволило предусмотреть для Иваньковской

ГЭС сезонное регулирование, т. е. накапливание паводковых вод Волги и срабатывание их в период межени.

Сходненская, Карамышевская и Перервинская ГЭС имеют суточное регулирование, т. е., накапливая воду в одни часы суток, они сбрасывают ее в другие в соответствии с графиком нагрузки Мосэнерго.

Вследствие наличия больших водохранилищ каждая из ГЭС канала может быть в любое время использована в качестве аварийного резерва для системы Мосэнерго за счет дополнительной сработки верхнего бьефа.

Иваньковская ГЭС расположена на Волге у с. Иваньково. На ГЭС установлены две вертикальные, пропеллерные турбины с поворотными лопастями типа «Каплан», мощностью 15000 квт каждая с количеством оборотов 100 в 1 мин.