Истринская ГЭС расположена при одноименной плотине у ее донного водоспуска, к металлическим трубам которого присоединены две горизонтальные турбины типа Френсиса мощностью 240 и 600 квт, и работает на сбросном расходе из водохранилища в Москва-реку.

ГЭС служит в основном для электроснабжения г. Истры.

Для повышения надежности и бесперебойности работы и уменьшения количества дежурного персонала все ГЭС канала полностью автоматизированы пуск, остановка и контроль над работой агрегатов, а Пироговская и Акуловская ГЭС рассчитаны для работы вообще без обслуживающего персонала с тем, что контроль над их работой производится при помощи телеустановки с Листвянской ГЭС.

Построенные на канале Москва — Волга линии электропередачи 100 и 35 кв. выполнены на деревянных П-образных опорах нормального типа с горизонтальным расположением проводов. Все линии 100 и 35 кв. выполнены грозоупорными, с подвеской двух заземленных тросов вдоль всех линий. На линиях подвешен медный или стальалюминиевый провод, а на отдельных, наиболее длинных переходах — бронзовый.

На больших переходах, как например через Клязьминское водохранилище, применены вместо деревянных металлические опоры.

Для централизованного управления насосными станциями, гидростанциями и высоковольтными линиями электропередачи на канале сооружен центральный диспетчерский пункт, на котором установлен щит со светящейся схемой высоковольтной электросистемы канала.

Из этого диспетчерского пункта дежурный энергодиспетчер может непосредственно запускать и останавливать агрегаты всех насосных станций канала при помощи специальных телемеханических устройств.