В целях обороны вдоль восточной стены Кремля в 1508 г. был вырыт ров глубиной от 9,6 до 12,8 м, шириной 36 м, через который были построены мосты к Спасским и Никольским воротам.

В последней трети XV — начале XVI вв. вместо небольших храмов Кремля строят монументальные соборы Успенский и Архангельский. В 1600 г. завершается сооружение знаменитой колокольни Ивана Великого высотой 81 м. Вблизи колокольни на Ивановской площади наказывали должников, подьячие писали челобитные, оглашались правительственные распоряжения. Отсюда возникла поговорка "кричать на всю Ивановскую”.

Вместе с ростом политического значения Москва постепенно превратилась в крупнейший экономический и культурный центр государства. Одновременно с этим процессом увеличивается численность населения и расширяется территория города.

К концу XVI в. в Москве сложилась система кольцевых оборонительных сооружений. Вначале, в 1535—1538 гг., вокруг Великого посада была построена каменная стена толщиной более 6 м и высотой 6,3 м, получившая название Китай-города. Участки Китайгородской стены от современной площади Ногина до Третьяковского проезда были разобраны в 1934 г., а по Москворецкой набережной — в 1951 г. Отдельные ее фрагменты сохранились до наших дней — это участок за гостиницей Метрополь”, часть стены с округлой башней у Третьяковского проезда и стена по Китайскому проезду.

Таким образом, к началу XVII в. вокруг древнейшего ядра Кремля и Китай-города отчетливо выделяются остальные части Москвы, отделенные друг от друга четкими границами — Белый город и Скоро-дом. Протяженность линии укреплений частей Москвы по описи 1701 г. составляла: Кремля 1055 саж. (2247 м), Китайторода 1205 саж. (2567 м), Белого города 4463 саж. (9506 м), Земляного города 7026 саж (14965 м).