С 20-х годов XVIII в. и на протяжении всего столетия осуществлялась разработка и внедрение инструктивно-директивных документов (руководств, инструкций, наказов), определяющих основные методы съемочных работ, устанавливающих единообразные принципы картосоставления и известную унификацию условных обозначений и оформления карт.

Пионерами нового периода в области картографии были Петр I и его сподвижники птенцы гнезда Петрова” — фельдмаршал Я.В. Брюс, библиотекарь В.О. Киприанов, секретарь Сената И.К. Кирилов, вицеадмирал К. Крюйс, историк В.Н. Татищев, гидрограф Ф.И. Соймонов, математик Л.Ф. Магницкий, первые русские геодезисты и гидрографы. Петр I стал непосредственным вдохновителем и зачинателем коренной перестройки картографирования территории страны, отвечающей проводимым преобразованиям. Широкая образованность, глубокое знание практической астрономии, топографии, гидрографии и других специальных дисциплин, практический опыт в определении координат географических объектов, хорошие навыки в производстве наземных и гидрографических съемок и в картосоставлении позволили ему стать выдающимся организатором проведения картографических работ в первой четверти XVIII в. в России. Благодаря личным заслугам Петра I русская и мировая картография и география обогатились важнейшими и новыми сведениями об огромных пространствах Евразии. И при осуществлении коренной перестройки государственного аппарата Петр I придавал особое значение картографическим произведениям. Так, в особой 48-й главе Генерального регламента предписывалось в каждой коллегии иметь генеральные и партикулярные (частные) карты, которые по времени изготовлены быть имеют, именно: описать все границы, реки, города, местечки, церкви, деревни, леса и прочее”.