Из мостовых сооружений Московской Руси он был, несомненно, одним из самых интересных и по справедливости считался лучшим украшением столицы. Спуск от площади Дзержинского мимо Китайгородской стены по Театральному проезду до Свердловской площади и самая Свердловская площадь являются особо ответственным участком строительства тоннеля, которое осложнено гидрогеологических условий, а также наличием остатков древних сооружений, рвов и колодцев.

Прежде всего тут должен быть отмечен старый Китайгородский ров, проходивший перед стеной, и далее за ним громадные изломы рвов, валов и палисадов укреплений Петра I, являющихся продолжением линии, о которой мы уже упоминали, говоря о площади Дзержинского. Несколько в стороне от трассы оставался холм старого Пушечного дзора, ниже которого, приблизительно на месте Малого театра, свайный 120-метровый мост был перекинут в сторону Охотного — «Куретного» — ряда.

Река Неглннная, огибая Свердловскую площадь, близ нынешнего здания Метрополя, запруженная плотиной у Воскресенского моста Китай-города, образовывала здесь несколько прудов, на которых стояли царские мельницы. Мелководье в районе Малого театра и Мосторга превращало это простанство в громадное болото, существовавшее еще в XVIII в., уже после того как пруды были спущены. В эту грязную топь москвичи долго еще сваливали всякий мусор и отбросы.

В XVII в. между извивами прудов, в наиболее сухих местах этой болотистой местности, была разбросана хаотическая куча обывательских построек, три церкви, несколько

барских усадеб, кружало, а на месте Метрополя располагались бани с колодцами.

Пустыри перемежались с постройками, образуя путаниц/ маленьких улиц и переулков. Дмитровка, более длинная, чем теперь, прорезала этот квартал, так же как и Петровка, которая продолжалась мимо Большого театра к Охотному ряду.

Пожар Москвы 1812 г., поразивший почти весь город, уничтожил и старую жалкую застройку б. Театральной площади.

При чрезвычайно энергичных работах по восстановлению столицы,начавшихся уже в конце 1812г., прежняя застройка на месте Неглиненского пруда не была восстановлена, так как здесь решили устроить площадь.