Панорама, запечатлевшая момент сражения в 12 часов 30 минут 26 августа 1812 года, была заказана Рубо в январе 1910 года специальной комиссией, созданной при «Особом комитете» по устройству Музея 1812 года в Москве. Позднее художник заключил специальный контракт с Главным штабом русской армии. В августе 1912-го полотно Рубо длиной 115 и высотой в 15 метров, навернутое на вал, вместе с деталями предметного плана панорамы было доставлено в Москву из мастерской художника в Мюнхене, где он работал над картиной. 29 августа Бородинская панорама была торжественно официально открыта, через два дня осматривать ее допустили публику.

А где же все это происходило? Поиск места для панорамы начался в том же 19 Ю году. Ее предполагали разместить то на Цветном бульваре, то на Тверской-Ямской улице, то на Миусской площади, то па Ходынском поле, то за Пресненской заставой. Замыслы переоборудовать для панорамы Манеж или цирк были отвергнуты из-за дороговизны. Городская дума решила было построить для панорамы здание на площади храма Христа Спасителя, рядом с проектировавшимся там же Музеем 1812 года На это предполагалось ассигновать 350 тысяч рублей; ожидалось, что они «вольют в сердца русских людей ту мощь, которую сто лет тому назад явили наши предки, защищая свою Родину». Предполагалось, что в первый год существования Бородинскую панораму посетят, как Севастопольскую панораму того же Рубо, 100 тысяч человек.

Затем панораму решили поместить в общем комплексе Музея 1812 года между Пречистенкой и Остоженкой. Однако музею никак не могли приискать достойного места, а Бородинской панораме повезло больше. Городские власти распорядились выстроить-таки для нее отдельное здание на Чистопрудном бульваре, на участке 12 а. Ранее на этом участке располагался небольшой пруд соседней городской усадьбы.

Строить павильон Бородинской панорамы начали в мае 1912 года по проекту военного инженера П.А. Воронцова- Вельяминова (председателя комиссии по устроению в Москве Музея 1812 года). Художник Рубо помогал архитектору советами, каких размеров и высоты должна быть смотровая площадка, как устроить в куполе здания световой пояс окон.