Во-вторых, храм не был посвящен победе; он изначально призван был хранить память героев, павших в несчастном Цусимском морском сражении во время Русско-японской войны 1904—1905 годов. Воинский подвиг в России умели почтить и в проигранной битве.

Когда мемориал только задумывался, один из публицистов написал: «Грустный храм над водой напоминал бы многое и вдохновлял бы на многое. Даже в дни величайшего из ужасов нашей истории были явлены свидетельства того бесстрашия, при котором нация не умирает».

Через два месяца после Цусимы, 14 июля 1905 года, в деревянном манеже Дерябинских казарм в Петербурге была освящена временная Никольская церковь в память погибших моряков, с приютом-школой для оставшихся после них сирот. Этот храм был задуман еще до ухода эскадры адмирала Ро- жественского на Тихий океан капитаном Игнациусом, командиром броненосца «Князь Суворов». Иконы для небольшого иконостаса написал матрос Владимиров. Храм этот был почти закончен перед отправлением в поход, но морякам не суждено было увидеть его освященным — «Князь Суворов» погиб в Цусимском бою.

Инициатором построения каменного храма в память о погибших стала Ольга Константиновна, «Королева Эллинов», дочь великого князя Константина Константиновича, ставшая женою греческого короля. Осенью 1908 года под ее покровительством был создан комитет для постройки храма — «символа братской могилы для погибших без погребения героев- моряков». Возглавил комитет сенатор П.Н. Огарев, чей сын погиб при Цусиме. Прошение о строительстве храма, поданное императору министром внутренних дел Петром Столыпиным, было подписано Николаем II на следующий день.

Морское ведомство предложило предоставить для постройки храма территорию на берегу Невы. 19 февраля 1909 года на углу Английской набережной и Ново-Адмиралтейского канала, на территории Ново-Адмиралтейского завода, был освящен участок будущего храма. Он был задуман

двухэтажным, рассчитан на 400 молящихся. Проект состав™ архитектор М.М. Перетякович, строительство осуществлял инженер С.Н. Смирнов. Научным консультантом был знаток древнего зодчества Н.В. Покровский.