Первоначально Николай утвердил предложение Тона о живописных изображениях в галерее важнейших событий Отечественной войны;  в 1870-е годы Александр И распорядился увековечить память о них более традиционным для русских храмов образом. В четырех мраморных киотах в галерее разместились двенадцать икон, исполненных художником М. Башиловым, напоминавших о важных событиях Отечественной войны. Ангел, держащий Казанскую икону Богоматери, символизировал благословение М.И. Кутузова в Казанском соборе перед подъездом полководца к армии; Архангел Михаил — тезоименитство М. Кутузова 8 ноября; ангел с иконой Сергия Радонежского — благословение Александра I московским митрополитом Платоном; преподобный Сергий Вологодский — уход Наполеона из Москвы 7 октября 1812 года; св. Феофан Печерский — окончательное изгнание французской армии из Москвы 11 октября 1812 года; св. Иннокентий Иркутский — бегство Наполеона из пределов России 26 ноября 1812 года. Еще шесть икон посвящены были событиям заграничного похода русской армии 1813—1814 годов. Изображение Василия Великого обозначало переход русской армии через Неман 1 января 1813 года; Феодора Тирона — присоединение Пруссии к союзу с Россией против Наполе

она 17 февраля 1813 года; св. Калинника — присоединение к этому союзу Австрии 29 июля 1813 года; св. Иакова Боровичс- кого — освобождение Германии от французских войск 23 ноября 1813 года; св. Василия Анкирского — переход русских войск через Рейн 1 января 1814 года; св. Иоанна Лествичника — мир, подписанный в Париже 30 мая 1814 года.

Константин Тон впервые в истории русской архитектуры создал образец храма-музея, где духовное мемориальное значение памятника было дополнено конкретно-историческим материалом. Многие приемы, примененные в храме Христа Спасителя, использовались последующими поколениями русских зодчих при возведении храмов-монументов.

Ежегодно на следующий день после Рождества Христова по мемориальным галереям собора совершался крестный ход в память избавления России от наполеоновского нашествия; вокруг собора крестный ход в память 1812 года обходил в октябре, после чего направлялся в Кремль.