В декабре 1836 года император Николай I утвердил проект «пирамидального здания в русском стиле» приближенного ко двору архитектора Антонио Адамини.

Главный монумент был заложен 22 июля 1837 года и торжественно открыт в год 25-летия взятия Парижа русскими войсками, 26 августа 1839 года, в присутствии императора Николая I, многочисленных ветеранов Бородинской битвы, перед парадным строем 120-тысячного войска. Согласно воспоминаниям очевидцев, «император во главе обширной свиты. первый проехал перед памягником и склонил меч перед этим великим воспоминанием. Вслед за императором про

шла вся армия, и каждый корпус, каждый полк, каждое знамя склонялись перед колонной». В дни юбилея на Бородинском поле состоялись военный парад и грандиозные маневры, воспроизводившие ход сражения 1812 года.

Монумент был поставлен на «кургане Раевского», в центре русских позиций на поле битвы. Это главный и самый большой из серии памятников по проекту А. Адамини, сооружен

ных на местах битв 1812 года. Он представлял собою высокую (26 метров) чугунную пирамиду, увенчанную золоченой луковичной главкой. По предложению Дениса Давыдова, у подножия монумента 24 июля 1839 года был перезахоронен прах генерала Петра Багратиона, смертельно раненного в Бородинском сражении. Склеп его был накрыт бронзовой доской, перелитой из трофейных французских орудий.

На гранях Главного монумента были памятные надписи, сообщавшие об основных этапах войны 1812 года, численности армий и их потерях. На западной грани, «обращенной лицом к неприятелю», была икона Христа и рядом с нею надпись: «В нем спасение. Бородинское сражение было 1812 года августа 26 числа». На соседней грани — «1838. Благодарное Отечество положившим свой живот на поле чести. Русских убито воинов до 15000; ранено: генералов 12, воинов 30000».

Главный монумент был центром наиболее впечатляющих празднований юбилеев войны 1812 года: в 1839, 3 862 и 1912 годах. Ежегодно, с 1839 по 1918 год, у монумента совершалось поминовение русских воинов, павших в битве; крестный ход приходил на курган Раевского из села Бородина.