Что же представляло из себя это практическое направление?

Считаем необходимым остановиться на этом несколько подробнее, так как благодаря именно практической «охранительной» деятельности были спасены сотни уникальных построек от «варварской» реставрации и невежественных поновлений, от бездумных пристроек, а зачастую и сноса.

Общество живо реагировало на все сигналы с мест об угрозе разрушения или переделок памятников старины. Подробно рассматривались и проекты реставрации внешнего облика храмов, их интерьеров, икон, фресок и предметов декоративно—прикладного искусства.

Если архив самого Общества не располагал необходимыми историческими и иконографическими материалами, то создавалась специальная комиссия из 3—4 человек для обследования памятника старины непосредственно на месте. Особое внимание уделялось памятникам, которым грозило разрушение. Еще в 1871 г. граф А.С. Уваров предложил в изданиях Общества выделить особый раздел под названием «Археологический синодик», в котором предполагалось помещать материалы об утраченных памятниках древности.

Члены Общества тщательно взвешивали все «за» и «против» в решении вопроса о предполагаемом разрушении памятника. И если спасти его все-таки не удавалось, старались максимально полнее собрать информацию об утраченном объекте, создавая тем самым в своем архиве уникальный фонд материалов уходящей российской старины.

Практическое направление в деятельности Общества было настолько активным, что внутри его в 1890 г. официально оформляется особая Комиссия по сохранению древних памятников, которая избиралась каждые три года в составе 12 человек. Главной ее задачей было рассмотрение проектов реставрации, перестроек памятников старины. Эти проекты поступали из епархий, городских и губернских ведомств.

Члены Комиссии составляли подробный отчет об археологической ценности обсуждаемого памятника, представитель ее обязательно контролировал производимые работы и в дальнейшем отчитывался перед своими коллегами. С 1907 г. по инициативе архитектора И.П. Машкова стали издаваться «Древности.