Книга рассказывает об облике, быте и культурной жизни Москвы начала XX века. Впервые публикуются дневники И.Е. Забелина, неизвестные ранее фрагменты переписки В.М. Васнецова, воспоминания архитектора И.Е. Бондаренко и оперного певца СП. Юдина. Широко представлены материалы об охране и собирании памятников старины, раскрывается ведущая роль Москвы в создании и развитии новорусского стиля. Издание содержит около 450 иллюстраций, среди которых преобладают уникальные снимки архивных, музейных фондов и частных собраний.

Введение

Немногим менее ста лет отделяют нас от начала века. Сто лет не слишком большой срок для древнего города, даже по человеческим меркам это еще не предел. Живы еще последние свидетели, которые своими глазами видели старую, дореволюционную Москву. Их единицы, сохранивших детские воспоминания о том времени, которое им теперь грезится далекой сказкой.

Казалось бы, мы и сами представляем Москву начала XX века достаточно хорошо и всесторонне. Сохранились горы архивных документов, подробнейшая статистика, многочисленные воспоминания. На тысячах фотографий — этих мгновениях, вырванных у вечности, — запечатлен вид улиц и памятников старины, облик именитых горожан и безвестных ремесленников; более того, появившееся в конце XIX века кино позволяет воочию увидеть, как двигались, жестикулировали, улыбались московские жители. Наконец, через треск и шипение граммофонных пластинок мы слышим голоса тогдашних кумиров — певцов, актеров, других знаменитостей. В музеях хранятся подлинные вещи того времени: произведения искусства, мебель, одежда, рекламные объявления, всевозможные мелочи повседневного быта и, конечно, книги, журналы и газеты. Историки и москвоведы продолжают свою кропотливую работу, заполняя все новые и новые страницы московской истории.

Вроде бы мы имеем все, но человеку конца XX века, отягощенного колоссальной суммой информации, почти невозможно постигнуть, вжиться в психологию и мировосприятие москвича начала столетия.