Музей располагает богатейшими в стране археологическими коллекциями, нумизматическим кабинетом, собраниями восточного и западноевропейского оружия, русских и привозных тканей и одежд, изделий из металла, дерева, стекла, керамики, кости, получившим мировую известность фондом рукописей и старопечатных книг, ценнейшими изобразительными материалами. Уникальны хранящиеся здесь произведения древнерусской живописи. Специально по заказу музея в 1884 году художник В. М. Васнецов написал панно «Каменный век». Поставленный на капитальный ремонт, ГИМ продолжает свою многогранную деятельность.

Конец прошлого столетия придал большую завершенность архитектурному ансамблю Красной площади. На ее восточной стороне были возведены в так называемом русском стиле Средние (1892 год. архитектор Р. Клейн) и Верхние торговые ряды (ныне ГУМ, 1890 1893 годы, архитектор А. Померанцев). Талантливым зодчим удалось тактично противопоставить крупные объемы древней кремлевской стене, установить новые связи ь прославленном ансамбле. Так парные башни в центральной части Верхних торговых рядов и высокие кровли в Средних вступают в перекличку с вертикалями Исторического музея и башен Кремля. Фасады этих протяженных построек своеобразная декорация выставка ритмически повторяющихся разнообразных элементов древнерусского декора, перенесенных в канун двадцатого столетня.

Возведение у Кремлевской стены Мавзолея Владимира Ильича Ленина завершило архитектурно-художественный ансамбль Красной площади. Выдающееся творение зодчего А. Щусева стало ее композиционным центром. Зодчий смог добиться этого благодаря тому, что использовал крупный масштаб сооружения, удачно разместил его на самой высокой точке и поперечной оси площади, органично связав с кремлевскими стенами и башнями. Старейший московский архитектурный ансамбль получил новое современное звучание.

Мавзолей сооружен на одном из памятных ленинских мест столицы. Здесь, на Красной площади неоднократно звучало слово Ильича. Он выступал с речью при открытии мемориальной доски борцам Октябрьской революции (7 ноября 1918 года), на открытии временного памятника Степану Разину на Лобном месте (I мая 1919 года), перед демонстрантами и участниками военного парада (25 мая 1919 г.).