Архитектурная композиция Красной площади издавна строится на противопоставлении горизонталей стен Кремля с вертикалями его башен и многоглавого собора Василия Блаженного. Ядро ансамбля составляет Кремль, который ограничивает площадь с запада. Именно кремлевские стены и башни определили ее продольную композиционную ось. Главная среди них — Спасская башни. Она построена под руководством Солярио в 1491 году. Свое название получила по иконе Спаса, помещенной над ее входом в XVII столетии (до этого называлась Фроловской). На башне установлена первая мемориальная доска Москвы, Верхние ярусы, увенчанные шатром, надстроены в 1624 — 1625 годах мастерами Баженом Огурцовым и англичанином Христофором Галовеем. Приземистая статичная башня стала стройной и динамичной, приобретя знакомый острый силуэт. Нижний четверик был украшен поясом из арок, великолепной белокаменной резьбой в виде башенок, пирамидок, изображений львов и медведей, а так же «болванов» — нагих человеческих фигур. По указанию царя Михаила Федоровича для них сшили однорядки — одежду, чтобы прикрыть наготу. Тогда же были установлены часы с боем. Руководил работами тот же X. Галовей. Принимали участие в ней русские мастера — поморские крестьяне Ждан, его сын Шумило Жданов и внук Алексей Шумилов. «Колокольный литец» Кирилла Самойлов отлил 13 колоколов, исполнявших мелодию. Часы на Фроловской башне раздельно показывали время дня и ночи. Часовая стрелка была неподвижна, а вращался циферблат. Он был изготовлен в виде небесного свода с изображением солнца, звезд и месяца, а по краям располагались цифры и буквы славянской азбуки, обозначавшей часы. В 1706 году часы были заменены курантами, купленными в Голландии Петром I. К концу столетия на Спасской башне появились новые куранты, восстановленные в середине

XIX   столетия владельцами московской мастерской братьями Н. и П. Вутеноп.

Часовой механизм занимает три этажа башни и приводится в движение тремя гирями весом от 160 до 224 килограммов. Они поднимаются ныне уже при помощи электромотора два раза в сутки.