Начал он с того, что ставил вопросы, совершенно не касающиеся дела, много расспрашивал о том, сколько было десятин в нашем

имении, какой был дом, сколько времени я жила в деревне и т. д., потом спросил:

—    Ваш муж на государственной службе не состоял?

—    Нет.

—    А какой-нибудь придворный чин имел?

—    Да, он состоял в должности егермейстера при Высочайшем Дворе.

—    Значит, — и Крыленко скорчил насмешливую физиономию, — ходил в расшитом золотом мундире?

—    Да, слава Богу, не в косоворотке и не в кожаной куртке.

—    А как Вы приходитесь родственницей Врангелю?

Я объяснила, что отцы наши были братья.

—    Значит, Вы — рожденная Врангель?

-Да.

—    Баронесса?

-Да.

Тогда, изобразив на своем лице презрительно-насмешливую гримасу, он обращается к публике в зале.

—    Удивительно! Они не могут без титула. Рождаются с титулом; замуж выходят — с титулом. Удивительно!

Меня взорвало; я вскочила со своего места и громко бросила им в лицо:

—    И бабушка была с титулом, и прабабушка с титулом.

В зале — хохот. Это, видимо, не понравилось Крыленке, он переменил разговор.

—    Итак, у Вас в армии белых есть связи?

—    Какой странный, чтобы не сказать больше, с Вашей стороны вопрос. Конечно, есть: все мои родственники, друзья, знакомые, решительно все у белых. Советской России никто не хочет служить.

—    Можете ли Вы назвать мне несколько имен?

—    Довольно, довольно. Скажите, ведь Вы не первый раз рекомендовали Врангелю человека?

—    Нет, в первый раз.

—    Как же так? Вы сами в своем письме к Врангелю вот что пишете, — и тут он открывает мое письмо и читает: «Дорогой

Питер. Ты же знаешь, что я никогда не рекомендовала тебе неподходящего человека». — Что Вы на это скажете, подсудимая?

—    Что я на это скажу? А то, что, по-видимому, здесь, — и я сделала жест рукой по направлению судей, секретаря, прокурора, — здесь и мало по-русски понимают и не умеют читать. Прошу Вас еще раз прочитать мое письмо, — я помнила каждое слово моего письма наизусть, — куда вы девали маленькое, но очень важное словечко «бы»? Прочитайте внимательнее: в моем письме ясно написано: «Ты знаешь, что я никогда не рекомендовала бы тебе неподходящего человека». Не находите ли Вы, что это словечко «бы» совершенно меняет смысл фразы?

Крыленко смутился.

—    Да, положим, я не заметил этого слова, — сказал он и продолжал расспрашивать о другом.