В свою очередь и Радищев пытался воздействовать на друга, напоминая ему о юношеском увлечении просветительскими идеями в опубликованной в 1789 году повести «Житие Федора Васильевича Ушакова», которая, как и «Путешествие», была посвящена Кутузову. Однако последний, прочитав повесть Радищева, отметил: «Большую часть его положений касательно религии и государственного правления нашел (я) совершенно противоположною моей системе» . С масонскими идеями вообще, с Кутузовым в частности, Радищев явно или скрыто полемизирует в ряде глав «Путешествия»: «Подберезье», «Бронницы», «Зайцово», «Крестьцы», «Торжок» и других, и прежде всего — в тексте посвящения. Во время окончания работы Радищева над книгой Кутузов находился за границей. Выйдя в отставку в 1783 году, он всецело отдался масонским интересам, а в 1787 году

был отправлен в Берлин для постижения высших сокровенных «тайн» масонского учения, для совершенствования в алхимии и для осуществления связи между русскими розенкрейцерами и их руководством в Пруссии. Поэтому, отпечатав «Путешествие», Радищев отправил Кутузову в Берлин экземпляру книги, но его перехватила полиция . До Кутузова дошло только известие об аресте друга и слухи, о которых он писал И. В. Лопухину 12 ноября 1790 года: «Я слышал, что меня подозревают соучастником сочинения Радищева, которого, правду сказать, я совершенно не знаю, и что сие простирается так далеко, что уже обо мне справлялись из полиции» . По пути в ссылку Радищев 6 декабря 1791 года послал другу письмо, переправленное из Иркутска по неофициальным каналам . В ответном письме от 7 апреля 1792 года Кутузов вновь пытался обратить Радищева в свою веру и призывал его отказаться от прежних «заблуждений». Вероятно, это письмо было последним звеном в цепи отношений между друзьями. Когда вслед за арестом Н. И. Новикова 23 апреля 1792 года последовал полный разгром московских розенкрейцеров, Кутузова было приказано арестовать, как только он пересечет границу. Узнав об этом, Кутузов остался в Берлине и, не получая из России денег, вошел в долги, за которые был посажен в тюрьму. После воцарения Павла I Кутузов просил у него разрешения вернуться в Россию, а у масонов — присылки денег для расплаты с долгами. Разрешение царя он получил, но деньги от бывших друзей не пришли, и после семидневной горячки А. М. Кутузов скончался в Берлине 27 ноября 1797 года .