Убийца лютейший других — убийца более лютый, чем другие.

Казалося мне, я слышал мое осуждение и т. д. Екатерина II заметила, что эти страницы «описывают следствия дурной болезни, которую сочинитель имел» . Советские литературоведы расходятся в вопросе об автобиографичности этой главы. Так, Я. Л. Барсков писал: «Далеко не везде мнимый автор «Путешествия» совпадает с действительным, и потому «я» и «мой» в данном месте нет основания относить к самому Радищеву» . Г. П. Макогоненко также полагает, что «никакого отношения к Радищеву исповедь Путешественника не имеет» . Напротив, А. И. Старцев утверждает, что «размышления Радищева в «Яжелбицах». не являются лишь социологическим обобщением, но связаны с печальным опытом его безнадзорной юности в университетском немецком городе» . Действительно, болезни студентов в Лейпциге явились результатом «невоздержания в любострастии». Как писал сам Радищев в «Житии Ф. В. Ушакова», еще до отъезда в Лейпциг Ушаков «почувствовал в теле своем болезнь, неизбежное следствие неумеренности и злоупотребления телесных услаждений» , и умер 7 июня 1770 года. Вернувшийся в Россию В. П. Трубецкой умер летом 1771 года, по предположению А. И. Старцева, от болезни, полученной в Лейпциге . Но если в исповеди Путешественника действительно нашли отражение впечатления юности Радищева, то для полного отождествления этой исповеди с биографией автора «Путешествия» достаточных оснований нет.

Кто мне порукою в том, что не я был причиною ее кончины? Отождествлять биографию Радищева с исповедью Путешественника в этом пункте нельзя. Сын писателя П. А. Радищев рассказывал о смерти матери следующее: «Анна Васильевна., скончалась в августе 1783 года, вскоре после рождения третьего сына, того именно, который сообщает эти подробности. Смерть ее приключилась от испуга. Она уже начала оправляться после родов, как вдруг, в одно утро ударили в трещотки по причине случившегося пожара. В Петербурге было тогда такое обыкновение. Анна Васильевна была пуглива, нрава впечатлительного и хотя веселого, но скоро переходила к грусти.