«Взятие» Новгорода и «присвоение» его русским самодержавием относится к 1478 году, полное же «разорение» Новгорода произошло в 1570 году. Следовательно, «уязвлен сопротивлением сея республики» был Иван III, а «хотел разорить ее до основания» Иван IV.

Мне зрится он с долбнею на мосту стоящ, так иные повествуют, приносяй на жертву ярости своей старейших и начальников новогородских. И этот «поступок» составлен из событий, происшедших в разные дни января 1570 года. Получив известие о том, что новгородское духовенство и граждане будто бы замыслили перейти под власть польского короля, Иван IV в декабре 1569 года выступил с войском на Новгород; 2 января воины передовой дружины окружили город, вошли в него, опечатали дома именитых новгородцев, церкви и монастыри в городе и окрестностях. Священников, дьяконов, монахов поставили «на правеж», то есть нещадно били с утра до вечера, пока каждый из них не откупится двадцатью рублями. 6 января царь подошел с войском и стал под. городом, на Городище. На следующий день всех священников и монахов, которые не смогли откупиться, перебили палицами — деревянными дубинами (вот откуда у Радищева возникло упоминание о «долбне» — деревянном молоте), а 8 января Иван с дружиной вступил в город. На Великом мосту его встретил архиепископ; не приняв благословения, Иван обвинил его в измене. Затем началось разграбление города и окрестных монастырей, царский суд в Городище над «изменниками» и казнь многих новгородских бояр, служилых детей боярских, купцов, именитых горожан и приказных людей. Суд, казни и грабежи продолжались около шести недель и были приостановлены только 12 февраля. Погибло великое множество народа (разные источники определяют число казненных в полторы, двадцать семь и даже шестьдесят тысяч человек). В замечаниях на «Путешествие» Екатерина попыталась оправдать расправу Ивана IV с Новгородом, но должна была признать справедливым упрек царю в крайней жестокости: Радищев, пишет она, «говоря о Новегороде, о вольном его правлении и о суровости царя Иоанна Васильевича, не говорит о причине сей казни, а причина была, что Новгород, приняв унию , предался Польской республике, следовательно, царь казнил отступников и изменников, в чем, по истине сказати, меру не нашел».