В таковых размышлениях подъезжал я к Новугороду и т. д. В XVIII в. древняя русская история служила объектом самого пристального внимания. Задача создания труда по отечественной истории была поставлена уже в Петровскую эпоху. С 20-х годов занимался историческими изысканиями крупнейший историк первой половины столетия В. Н. Татищев; в результате тридцатилетней работы он довел свой труд до царствования Ивана Грозного, но его «История российская с самых древнейших времен» начала печататься лишь через 18, а закончена через 100 лет после смерти автора . После смерти Татищева за создание обобщающего труда по русской истории взялся М. В. Ломоносов, работа которого явилась новым шагом в развитии исторической науки. В 1761 году в продажу поступил написанный им популярный очерк истории России — «Краткий российский летописец с родословием» , а через год после смерти Ломоносова вышла из печати «Древняя российская история», в которой повествование доведено до 1054 года. В июльском — октябрьском номерах журнала «Сочинения и переводы, к пользе и увеселению служащие, 1761 года» была опубликована работа академика Г. Ф. Миллера «Краткое известие о начале Новгорода и о происхождении российского народа, о новгородских князьях и знатнейших оного города случаях». В 1767 году Академия наук издала «Повесть временных лет» — старейшую из русских летописей под названием «Летопись Несторова с продолжателями по Кенигсбергскому списку, до 1206 года». В 1767—1769 годах появились три тома «Российской истории» Ф. А. Эмина, охватывающие историю России до 1213 года. С 1770 года начали один за другим выходить тома обширной «Истории российской от древнейших времен» М. М. Щербатова (2-я и 3-я части 7-го тома вышли в свет после смерти историка, в 1791 году). С того же 1770 года правительственные круги берут древнюю историю на вооружение в борьбе с прогрессивной литературой. Произошло это следующим образом. В 1769 году официозный журнал «Всякая всячина» (в котором анонимно сотрудничала сама Екатерина II, о чем современники не знали) вел ожесточенную полемику с сатирическими журналами «Трутень» Н. И. Новикова, «Адская почта» Ф. А. Эмина, «Смесь».