Тем временем Радищев создал главу «Вышний Волочок», которую Царевский также переписал и вставил между «Хотиловом» и «Выдропуском» (так возникла цензурная редакция «Путешествия» — текст Ан). Другой сотрудник таможни, бывший книгопродавец Мейснер, отнес книгу в цензуру. Спустя полгода, 22 июля 1789 года рукопись была подписана к печати петербургским обер- полицеймейстером Н. И. Рылеевым, по всей видимости, не читавшим ее (в то время цензура светских книг осуществлялась управами благочиния, т. е. полицией).

Пока «Путешествие» находилось в цензуре, Радищев занимался организацией собственной типографии. Воспользовавшись указом 1783 года (см. «Торжок»), он приобрел в долг у типографщика И. Шнора печатный станок и нужное количество шрифта. Одновременно он продолжал работать над другим списком, сделанным с черновой рукописи начальной редакции (он пока не обнаружен). Писатель создал два новых эпизода, составивших первую часть «Спасской Полести» и вторую половину «Новгорода», окончил «Слово о Ломоносове».

Этот этап был завершен скорее всего в августе

1789 года, поскольку разрешение на печатание «Слова» Радищев получил 25 сентября. Затем он произвел ряд новых изменений в рукописи: расширил концовку «Хотилова» и начало «Медного», сократил начало «Завидова»—и снова отдал ее в переписку. Так появилась рукопись, условно называемая исследователями «протограф БВ» (поскольку именно она, будучи доработанной, послужила оригиналом, с которого были сделаны списки Б и В). В ней Радищев начал было править текст, но сплошь выправил только первые главы, до «Чудова». Не закончив правку старого текста, писатель стал создавать новые эпизоды. На этом этапе в протограф БВ (и, видимо, одновременно в рукопись А) был вложен новый текст главы «Подберезье» (соответственно «сон» стал третьей частью «Спасской Полести»). Кроме того, заново был создан конец «Зайцова», дописан основной текст «Торжка» и к нему присоединено «Краткое повествование о происхождении ценсуры».