Народ облегчил от, податей. С момента введения по- душной подати в 1724 году неуклонно росла сумма недоимок, то есть подати, не внесённой к определенному сроку. К началу царствования Екатерины общая сумма недоимок составляла 800000 рублей (несмотря на то, что в 1752 году указом Елизаветы Петровны недоимки за 1724—1747 годы были прощены). Манифестом от 28 июня 1787 года все недоимки по 1 января 1776 года прощены, а остальные позволено разложить на 20 лет. Радищев вообще считал, что большинство податей, взимаемых с городских и сельских жителей, сравнительно умеренно (за исключением «рекрутского сбора», сбора на содержание и починку дорог и др.) но при этом он подчеркивал, что говорит только о казенных крестьянах, ибо тяжесть налогов, взыскиваемых с крепостных, «исчислить неможно».

Он милосерд, правдив, закон его для всех равен. он вольность дарует всем. Это — перифраз «Наказа» Екатерины II и ее-постоянных заявлений в манифестах и указах. В то же время вместе с предшествующими похвалами самодержцу и последующими его распоряжениями эта фраза рисует облик такого государя, какого просветительская философия XVIII века именовала «просвещенным монархом». Согласно теории «просвещенного абсолютизма» такая монархия равнозначна конституционной или, по крайней мере, монархии, ограниченной твердыми («непременными»— по терминологии Д. И. Фонвизина) законами, основанными на «естественном праве». Правящий при помощи подобных законов «просвещенный монарх» отличается от самодержца, деспота, тирана, который правит, руководствуясь собственной прихотью, желанием, без законов. Во Франции идею просвещенной монархии отстаивали и пропагандировали Монтескье, Вольтер, Дидро, в России — Ломоносов, Сумароков, Новиков, Фонвизин, Державин и др. Радищевская характеристика деяний монарха в «сне» в основных пунктах совпадает с тем, например, что в более краткой форме писал о качествах «просвещенного монарха» Ломоносов: «Радеть о благоденствии общества, защищать оное прозорливым мужеством, управлять милосердным правосудием, обогащать домостройством и купечеством, просвещать науками, украшать художествами есть великих монархов упражнение».