Однако враждовавший с Державиным наместник Т. И. Тутолмин (см. о нем дальше) выступил на стороне Ушакова .

Дознанные его столь превосходные качества доставили ему место председателя уголовной палаты. С этого момента судьба Крестьянкина и реальная биография Ушакова не совпадают. Похвальные отзывы Тутолмина и начальника и покровителя Радищева — сенатора графа А. Р. Воронцова (который ревизовал Олонецкую губернию в марте 1786 года) привели к тому, что по ликвидации Коллегии экономии (при этом экономические крестьяне были превращены в государственных) Ушаков в ноябре 1787 года получил место председателя Палаты гражданского суда Олонецкой губернии. Однако меньше чем через четыре месяца, в марте 1788 года, он «по болезни» вышел в отставку и следующее назначение — на пост председателя Палаты гражданского суда Псковской губернии — получил только в 1795 году (в дальнейшем, в 1802—1804 годах, Ушаков был губернатором Олонецкой, а в 1804—1812 — Тверской губернии). По мнению А. И. Старцева, «внезапный выход Крестьянкина в отставку после конфликта с наместником имеет сходство с выходом в отставку Ушакова, не прослужившего и четырех месяцев на посту председателя Палаты гражданского суда, которого царские чиновники годами добивались, как должности весьма солидной и «доходной» . Если исследователь прав и причиной выхода в отставку Ушакова был какой-то конфликт с Тутолминым, то вряд ли он мог произойти по поводу, аналогичному тому, из-за которого Крестьянкин столкнулся с подчиненными ему чиновниками и самим наместником — защита крестьян, убивших мучителей-помещиков. Во-первых, в Олонецкой губернии крепостных деревень почти не было; во-вторых, подобные дела подлежали рассмотрению уголовной палаты (председателем которой является Крестьянкин), а не гражданской (где служил Ушаков). По-видимому, Радищев, использовав для биографии персонажа внешние факты жизни Ушакова, в основу рассказа героя положил историю «мщения» крестьян их «мучителям», более характерную для губерний с преобладанием крепостных деревень (Новгородской, Тверской, Московской и т. д.). Да и Крестьянкин служил явно не в Олонецкой губернии, так как он, возвращаясь в Петербург после выхода в отставку, едет со стороны Москвы.