Значительная часть этой редакции известна нам по списку Г, а общий вид не сохранившихся здесь глав может быть восстановлен при помощи текста Ан.

По сравнению с печатным текстом 1790 года начальная редакция «Путешествия» имела следующие отличия:

1.     Книга начиналась с «Выезда» (посвящения «А. М. К.» не было).

2.     В главе «Чудово» отсутствовало примечание из Рейналя.

3.     Глава «Спасская Полесть» состояла лишь из одного эпизода — встречи с «несчастным».

4.     Соответственно «Подберезье» начиналось словами «Повесть сопутника моего тронула меня несказанно», и, таким образом, содержание данной главы составлял сон Путешественника.

5 Глава «Новгород» имела публицистический характер и завершалась рассуждением о расправе царя Ивана Васильевича с новгородцами.

6.     «Зайцово» кончалось словами: «И поехали всяк в свою сторону»; не было встречи с приятелем и письма о свадьбе Дурындина.

7.     В «Едрове» не было двух последних абзацев.

8.     В конце «Хотилова» изложение проектов «гражданина будущих времен» было гораздо более сжатым, отсутствовало ироническое заключение Путешественника.

9.     Главы «Вышний Волочок» вообще не было.

10.   «Торжок» не имел примечания о Дикинсоне и «Краткого повествования о происхождении цензуры» с предваряющим его абзацем.

11.   В главе «Медное» на месте первого абзаца стояла лишь одна фраза: «Между бумагами моего приятеля нашел я следующее».

12.   В главу «Тверь» входило 28 строф «Вольности» и песнословие «Творение мира».

13.   Если начальная редакция в последних главах (от «Городни» до «Черной грязи») совпадала с ценз>р- ной, то в ней иначе начиналось «Завидово».

14.   Вся книга кончалась смертью самоубийцы в «Черной грязи».

Произведя в тексте начальной редакции небольшую стилистическую правку, писатель отдал рукопись таможенному досмотрщику А. А. Царевскому (он был домашним учителем детей Радищева), который переписал весь текст набело для представления в цензуру.