Огромные деньги тратились на закупку за границей картин, гравюр, рисунков, скульптур, резных камней и т. д. Кроме того, Екатерина и сама много писала: современники знали, что ее перу принадлежат многочисленные комедии, оперные либретто, «исторические представления» для театра, сказки, цикл фельетонов «Были и небылицы», «Записки касательно российской истории», «Российская азбука» и т. д« Ей была поднесена почетная степень доктора и магистра свободных искусств Виттенбергского университета.

Он поощряет земледелие и рукоделие. Эти утверждения придворных также соотносятся с высказываниями и мероприятиями Екатерины II. Она неоднократно говорила и писала о необходимости свободы торговли и промышленности. Манифестом 1775 года было дозволено «всем и каждому заводить всякого рода станы и производить на них всевозможные рукоделия». Наряду с этим императрица утверждала, что «не может быть там ни искусное рукоделие, ни твердо основанная торговля, где земледелие в уничтожении или нерачительно производится» и где «никто не имеет ничего собственного». Поэтому еще в 1765 году по инициативе

Екатерины граф Г. Г. Орлов основал Вольное экономиченское общество, целью которого было распространение нужных и полезных для земледелия и ведения хозяйства знаний, изучение положения русского земледелия, изучение и пропаганда европейского сельскохозяйственного опыта. Императрица учредила премию в тысячу червонцев за лучшее конкурсное сочинение о крестьянской собственности и ее значении для пользы общенародной. Больше всего меры по развитию ремесел и промышленности были на руку дворянству, которое владело землями и рабочей силой — крепостными. Однако значительно развиваются и крестьянские мануфактуры — предприятия крепостных крестьян, из среды которых выходят богатые фабриканты (Мальцевы, Морозов и др.). Меры же по развитию земледелия практически ничего не давали из-за крепостнической организации сельского хозяйства, которое все больше и больше отставало от быстро развивающейся промышленности.

Он не дал погибнуть тысячам полезных сограждан, избавя их до сосца еще гибельныя кончины. Организация воспитательных домов, имевших целью пресечь массовое убийство «незаконнорожденных» детей, постоянно упоминалась в перечне главных заслуг Екатерины в посвященных ей стихах (М. В. Ломоносова, М. М. Хераскова,

В.     П. Петрова, Г. Р. Державина и др.) и похвальных словах.