Я по счастию моему знаком стал в доме одного из губернских членов в Новегороде, имел случай приобрести в оном малое знание во французском и немецком языках и пользовался книгами хозяина того дома. Екатерина II обратила внимание на эту фразу и сочла ее фактом биографии самого автора «Путешествия»: «упоминает о знании, что я имел случай по счастию моему узнать. Кажется сие знание в Лейпцих получено, и доводит до подозрения на господ Радищева и Щелищева, паче же буде у них заведена типография в доме, как сказывают» . Однако эти факты биографии персонажа опять- таки соотносятся с действительными фактами жизни Ф. В. Кречетова. Он знал именно французский и немецкий языки, а в 1783—1785 годах жил в качестве библиотекаря в доме князя П. Н. Трубецкого (в 1791 году он вновь поступил на ту же должность к вдове князя). Пользуясь библиотекой Трубецких, Кречетов усердно занимался самообразованием, подбирал материалы для своих трудов, делал выписки.

Какое пособие к учению, когда науки не суть таинства, для сведущих латинский язык токмо отверстые но преподаются на языке народном! В царствование Екатерины II не раз поднимался вопрос об организации народных училищ. О необходимости их говорилось в ряде наказов депутатам. Комиссии 1767 года, в «Учреждении о губерниях» 1775 года. Но даже в столице проект об устройстве народных школ был составлен только к 1781 году. Особым пунктом этого проекта предусматривалось обучение «читать печать гражданскую» с употреблением «книг, российское законодательство. в себе содержащих» (прибавление к № 26 «Санктпетербургских ведомостей» от 30 марта 1781 года). Всего по России в 1782 году числилось 8 школ с 518 учащимися. Поэтому 7 сентября 1782 года был издан указ об учреждении народных училищ, а для его реализации образована «Комиссия о учреждении народных училищ», членом которой стал давний знакомый Радищева О. П. Козодавлев. В 1783 году для подготовки учителей народных училищ открылось петербургское Главное народное училище. 5 августа 1786 года был, наконец, утвержден составленный Комиссией «Устав народных училищ»; к 22 сентября этого года — дню коронации императрицы— было -приурочено открытие главных (четырехклассных) училищ в 25 губернских городах; в 1788 году подобные училища появились в остальных 14 губерниях.