Уже в сердца всех быстрыми шагами шествовало отчаяние и предсмертная дрожь, более мучительная, чем сама кончина.

Он усмирил внешних и внутренних врагов, расширил пределы отечества, покорил тысячи разных народов своей державе. Льстивые речи придворных повторяют то, что говорилось в одах и похвальных словах Екатерине II. Соответствующая «рекомендации» литераторам была дана сразу же по заключении мира с Турцией и подавлении восстания Пугачева: «когда внешняя война престала, когда внутренние бунты и раздоры разрушены», поэты должны, «воспев победоносную государыню, прославить мир, тишину и блаженство ее подданных» . При Екатерине границы государства значительно расширились. В 1772 году с Россией была воссоединена часть белорусских земель, а также присоединена часть польской Ливонии. По Кучук-Кайнарджийскому мирному договору 1774 года к России отошли Керчь, Азов, степь между Днепром и Бугом и др. В 1783 году без военных действий присоединен Крым; по просьбе царя Ираклия II «под покровительство» России принята Грузия. В 1784 году организованы поселения на Аляске.

Он обогатил государство, расширил внутреннюю и внешнюю торговлю. В 60 — 90-е годы быстрыми темпами развивалась промышленность. К 1762 году в стране было

984 мануфактуры, к 1796 — 3161. «Внутренняя торговля стала быстро расти. Ярмарочный товарооборот охватывал всю торговлю промышленными и сельскохозяйственными товарами между промышленным центром и украинскими, сибирскими, среднеазиатскими окраинами». По официальным данным обороты внешней торговли составляли в 1763—1765 годах 12 млн. руб. по вывозу и 9,3 млн. руб по ввозу, в 1781—1785 годах соответственно 23,7 и 17,9 млн. руб., в 1796 году — 67,7 и 41,9 млн. руб. «Таким образом, положительный баланс внешней торговли принес за время царствования Екатерины II 103 млн. руб. серебром» .

Он любит науки и художества. Тема поощрения наук и искусств — одна из основных у авторов од и похвальных слов XVIII века. «Здесь в мире расширять науки Изволила Елисавет», — писал Ломоносов о Елизавете Петровне в оде 1747 года. Екатерину же за «покровительство», оказываемое наукам и искусствам, славили в одах и «словах» М. В. Ломоносов, А. П. Сумароков, М. М. Херасков, И. Ф. Богданович, И. К. Голеневский, В. Т. Золотницкий, П. С. Потемкин, позднее Г. Р. Державин и многие другие. С первых лет царствования Екатерина действительно уделяла значительное внимание развитию наук и искусств, вопросам образования и воспитания.