Когда в 1783 году президентом Академии наук была назначена княгиня Е. Р. Дашкова, она обнаружила в академическом университете всего лишь двух студентов, причем ни один из них не знал иностранных языков. Немногим лучше обстояло дело в основанном по инициативе М, В. Ломоносова и И. И. Шувалова Московском университете. И здесь большинство профессоров были иностранцы, причем далеко не все должности были замещены: средств у университета не хватало. Некоторые курсы велись по-русски. На русском языке читал профессор красноречия Н. Н. Поповский (ученик Ломоносова); он настаивал на том, чтобы и философия преподавалась не на латинском, а на русском языке: «Нет такой мысли, кою бы по-российски изъяснить было невозможно!» После смерти Поповского с 1760 года кафедру красноречия занимал блестящий знаток русского языка и фольклора А. А. Барсов. Однако большинство лекций читалось на латинском и немецком языках. Для подготовки будущих студентов при университете была создана гимназия с двумя отделениями — для дворян и для разночинцев, но тем не менее университет оканчивали очень немногие: подавляющее большинство студентов уходило на военную и гражданскую службу, не закончив студенческого курса (как, например, братья Денис и Павел Фонвизины), а некоторые не заканчивали и гимназического учения (Н. И. Новиков, Г. А. Потемкин и др.). По расчету университетского начальства, к 1770 году прошли полный курс обучения всего лишь 2 студента, а 300 студентов ушли из университета, не кончив учения. Знала о плохом состоянии университетов и Екатерина II, и поэтому она предпочитала посылать молодых людей для получения хорошего образования за границу. Так, например, для изучения юридических наук в 1766 году было отправлено в Лейпциг 12 человек (в том числе Радищев), для изучения богословия русских студентов послали в Оксфорд и т. д.

Гроций— Гуго де Гроот (латинизированная форма фамилии — Гроциус, 1583—1645) — голландский юрист и государственный деятель, основатель науки о международном праве, о всеобщем государственном праве и философии права.