С XVI века трибуналы инквизиции стали заниматься цензурой книг.

Тайная канцелярия учреждена Петром I для расследования тайных политических дел, из которых важнейшим было дело царевича Алексея (1718). При Петре III Тайная розыскных дел канцелярия была уничтожена, однако при Екатерине II она фактически возникла вновь под названием Секретной экспедиции I департамента Сената. Начальником ее почти во все время царствования Екатерины был С. И. Шешковский (1727—1794), «домашний палач» императрицы, по выражению А. С. Пушкина. Через его руки прошли дела Мировича, Пугачева, впоследствии Новикова. Шешковский же вел следствие о «Путешествии» Радищева.

Со смертью графа Страфорда рушилась Звездная палата и т. д. Томас Вэнтворт граф Страффорд (1593— 1641) — английский государственный деятель, один из ближайших помощников короля Карла I (1600—1649, правил с 1625 года). Реакционная политика правительства, высокие налоги и дополнительные произвольные поборы, жестокие преследования протестантов-пуритан и т. п. приходили в противоречие с интересами буржуазии и «нового дворянства». В условиях создавшейся революционной ситуации Карл I был вынужден согласиться на созыв в ноябре 1640 года так называемого «Долгого парламента» (просуществовал до 1653 года), и это событие явилось началом английской буржуазной революции. Уже через неделю после созыва парламента Страффорд был арестован и казнен в 1641 году. Тогда же была уничтожена Звездная палата, и вскоре появилось множество произведений, напечатанных без цензуры. Однако в 1643 году парламент ввел обязательную предварительную цензуру, хотя несколько смягчил цензурный гнет, который существовал и после казни Карла I в 1649 году. Новая волна цензурных гонений поднялась при восстановлении на английском престоле королей из династии Стюартов — Карла II (правил в 1660—1685 годах) и Иакова II (1685— 1688). После революции 1688 года («по совершении перемены») на английский престол был возведен Вильгельм III (1688—1702), при котором в 1696 году цензура была уничтожена.

В Дании вольное книгопечатание было мгновенно и т. д. Королем Дании с 1766 года был Христиан VII

(1749—1808). Вследствие его слабоумия страной фактически правили другие лица. В 1770 году главой тайного королевского кабинета стал Иоганн Фридрих Струэнзе (1737—1772), попытавшийся осуществить ряд реформ в просветительском духе.