Зато, говоря о екатерининской администрации, чиновниках, церковниках, Челищев, подобно Радищеву, перемежает изложение конкретных фактов со страстными публицистическими обличениями, исполненными пафоса отрицания: «Скажите мне, раскормленные питомцы роскошью и праздностью, как можете вы пышными знаками почестей украшаться монархов ваших. когда под игом вашего нерачения загнанная истина молчит, невинность стонет, все степени страждут, никто не находит своего права, а вы, величаясь, напрасно просыпаете ненадобный век в вредном вашем для всех изобилии» («Путешествие по северу России», стр. 271). В конце жизни Челищев, когда-то наследник значительных имений, незаконно захваченных другими помещиками, вел длительную тяжбу. Сохранилось прошение 1806 года на имя Александра I, в котором Челищев просит императора, решив дело в пользу законного наследника, купить имения Челищева в казну (то есть превратить крепостных крестьян в казенных; в 1802 году с аналогичной просьбой обращался к Александру.Радищев). Полученные же от продажи имений деньги Челищев «не на прожиток и не на прихоти употребить обещает», а на развитие «государственного пчеловодства». «Челищев возобновляет убедительные свои прошения, да всемогущим монаршим словом пресечется мучительная его нищета, бесконечное ожидание и удручительная ненадобность, под которою он всего более страждет. Да не скажут по нем над его гробницею: здесь лежит усердный верноподданный и сын отечества, которого 60 лет не допускали гордость, клевета и мщение посвятить все свое благо на славу обожаемого им монарха и на пользу возлюбленного отечества и который при всем своем рвении послужил только на удобрение неприметной земной точки, к стыду человечества» (Н. А. Челищев. Сборник материалов для истории рода Челищевых. СПб., 1893, стр. 245—246). Умер Челищев в 1811 году в бедности; похоронен в Алек- сандро-Невской лавре.

Ты был уже готов к отъезду, как я отправился в Петергоф. Тут я препроводил праздники столь весело, сколько в шуму и чаду веселиться можно. Петергоф, как и Царское село, — резиденция Екатерины II и одно из любимых мест отдыха императорского двора. Поскольку Путешественник выезжает «летом» (см. примеч. к главе «Любани»), речь идет о торжествах, связанных с празднованием дня восшествия на престол Екатерины И, который ежегодно отмечался 28 июня.