Смертная казнь совершалась так же открыто, как и прочие расправы, и притом с большей торжественностью, в духе тогдашнего уголовного правосудия, насквозь проникнутого устрашающей тенденцией. Ареной казней были обыкновенно большие городские площади — Красная, или, точнее, та часть ее, которая называлась Пожаром, и Болото. При Иване Грозном массовые казни совершались даже в Кремле: так, в 1574 г. он казнил «у Пречистой на площади», т.е. на площадке у кремлевских соборов многих бояр, архимандрита чудовского, протопопа и всяких чинов людей много. Но вообще Кремль не считался подходящим местом для казней, и они допускались в нем только в виде исключения. Зато Красная площадь была постоянной свидетельницей более или менее варварских расправ до самого конца XVII столетия. Кроме отдельных казней, на ней имели место массовые избиения крамольников при Иване Грозном и не менее грандиозное по числу жертв истребление мятежных стрельцов при Петре I. Вообще можно сказать, что расправа Петра с участниками стрелецкого мятежа 1698 г. была выдающимся явлением даже в ряду наиболее громких карательных подвигов московского правительства. Казни начались 30 сентября 1698 г., когда был объявлен у Покровских ворот, в присутствии царя, приговор по делу о мятеже и была умерщвлена первая партия осужденных стрельцов числом 201; пятерым из них Петр собственноручно отрубил головы в Преображенском. 11 октября было казнено 144 человека, 12-го — 205, 13-го — 141, 17-го — 109, 18-го — .65, 19-го — 106, 21-го — 2. Казни происходили в разных местах — в Белом и Земляном городах, под Новодевичьим монастырем и в Преображенском. В бойницы стен Белого города были вставлены бревна, на которых вешали по два и по четыре человека. 195 стрельцов было повешено на тридцати виселицах перед кельей царевны Софьи в Новодевичьем монастыре, причем троим повешенным перед  самыми окнами кельи царь приказал вложить в руки челобитные, содержавшие в себе призыв Софьи на царство. Вешали и у городских ворот, по шесть человек на виселице. Многим рубили головы; 17 октября в Преображенском этим занимались по приказанию Петра его фавориты и бояре. Признанные наиболее виновными подверглись колесованию на Красной площади и с перебитыми руками и ногами около суток мучились на колесах.