В Москве продажа питей ведалась исключительно в Новой чети или (с 1678 г.) Приказе новой четвертой. Первый московский кабак был основан Иваном IV в 1552 г. на Балчуге, и с того времени кабаки начали быстро размножаться в Москве. Это были заведения, где всякий мог получить любую порцию водки, — за неимением денег, под заклад вещей, даже платья, так что многие пропивались буквально до нага. Кабак был обычным приютом «голи кабацкой», среди которой было немало темных личностей, видавших всякие виды и промышлявших обиранием и обыгрыванием в карты и зернь66 захмелевших посетителей. Размножение кабаков продолжалось до 1652 г., когда правительство всюду закрыло их и сосредоточило продажу водки в кружечных дворах, или кружалах. В каждом городе был открыть только один такой двор. Кружало было винным складом, торговавшим водкой в розницу, но водка отпускалась им только в определенных количествах, более или менее крупных, — кружками или ведрами. Господствуя почти безраздельно на водочном рынке, правительство имело возможность регулировать потребление водки, насколько это не шло вразрез с интересами фиска, сокращая, например, число дней, в которые допускалась продажа питей. Меры в этом направлении действительно проводились правительством. Уже в первой половине XVI столетия простому народу разрешалось пить только в большие праздники, а их насчитывалось тогда очень немного — Рождество, Пасха, день св. Троицы и еще несколько иных, — и по воскресеньям, и в дни менее крупных церковных праздников народ работал после утреннего богослужения. Незадолго до издания Уложения 1649 г. воскресенье еще считалось рабочим днем. Но Уложение уже устанавливает обязательное празднование известных дней, в том числе и воскресенья, что, конечно, могло вызвать усиление пьянства. Зато в 1652 г. правительство, учредив кружечные дворы, запрещает продажу водки во время постов: в Великий и Успенский посты указано не продавать вина даже по воскресеньям, а в посты Рождественский и Петров не продавать по средам и пятницам. Кружечные дворы запирались и на пасхальной неделе до среды. Пьяному, схваченному во время поста, грозили кнут и тюрьма.