По разным уездам были разбросаны боярские крепостные вотчины и поместья, доходы с которых обеспечивали содержание бояр и их домочадцев. Понятно, почему бояре, жившие постоянно в столице, лишенные поэтому возможности непосредственно вести хозяйство, тем не менее следили за его постановкой, вводили всякого рода усовершенствования, не упуская из виду даже мелочей.

Фактически заведывание хозяйством находилось в руках приказчика, получавшего все распоряжения непосредственно от вотчинника и не имевшего решительно никакой самостоятельности. Для заведывания вотчинным хозяйством во дворе боярина находился особый приказ, куда поступали все донесения приказчика и челобитья крестьян и откуда за подписью боярина или лица, заведывавшего приказом, рассылались все распоряжения по вотчинному хозяйству. Управление вотчинным хозяйством складывалось вообще по типу управления в государстве. Боярин для своей вотчины являлся таким же абсолютным монархом, каким являлся «царь всея Руси» для всего населения. Как царская власть управляла государством при содействии центральных и провинциальных учреждений, фактически лишенных самостоятельности даже в пределах действующего права и поступавших по указанию от правительства, так и боярин управлял всем вотчинным хозяйством при содействии вотчинных приказов, куда поступали всевозможные дела, связанные с вотчинным хозяйством, и доверенных лиц — приказчиков, обыкновенно из числа холопов и изредка из среды провинциальных служилых людей. И та, и другая система была построена на принципе централизации, допускающей существование рядом с собой самоуправляющихся миров только в виде вспомогательных органов для лучшего исполнения распоряжений центральной власти. Система централизации в XVII веке страдала отсутствием организации контроля над управлением и повела к множеству злоупотреблений со стороны должностных лиц. Население не имело под руками никаких средств для борьбы с ними, за исключением посылки челобитий в Москву, а правительство находило в интересах контроля наиболее подходящим средством возможно частую смену должностных лиц, большей частью ежегодно.