Примечательно, что в начале 1901 г. совет ответил отказом на предложение петербургских банков принять участие в синдикате по поддержанию курса биржевых ценностей. «На основании установившейся практики, — говорилось в письме правления, — банк не покупает за свой счет дивидендных бумаг, а исключительно процентные, каковыми образуемый синдикат заниматься не будет» в собственном портфеле Купеческого банка на 1901 г. находились все те же паи т-ва Купавинской фабрики на 27,5 тыс. р., а также остаток нереализованных облигаций фирм Прохорова, Коншина и Кузнецова на 465 тыс. р. Бумаги постепенно расходились, и к 1905 г. портфель оценивался всего в 68 тыс. р.

Вместе с тем банк не потерял интереса к эмиссионным операциям с надежными» бумагами. В 1902 г. совместно с банкирским домом Варшауэр и К0» он провел эмиссию займа г. Москвы на сумму 14 млн р., из которых принял облигаций на 8 млн р. В составе двух синдикатов он участвовал в реализации «водопроводного» займа Москвы и городского займа Одессы на общую сумму 16 млн р. Правда, доля участия Купеческого банка в этих синдикатах неизвестна.

Крах Алчевского, сопровождавшийся банкротством двух банков — Харьковского Торгового и Екатеринославского коммерческого, побудил Министерство финансов усилить контроль за деятельностью коммерческих банков в форме проведения правительственных ревизий. Одним из первых подпал под эту меру Орловский коммерческий, входивший в конгломерат Л.С.Полякова. В записке С.Ю.Витте царю по поводу ревизии данного банка от 29 июня 1901 г. содержится весьма ценное для исследователя признание о том, что «балансы еще не дают возможности с достаточной определенностью судить об истинном положении учреждения».

По-видимому, министра финансов насторожили настойчивые просьбы московского банкира, который летом 1901 г. стал осаждать Госбанк ходатайствами о крупной ссуде в 4—6 млн р. под залог его акций. Опасения вызывало и положение Петербургско-Азовского банка, связанного с семейством Поляковых. В 1900 г. он уже находился на грани краха, спасение от которого виделось в слиянии с Азовско-Донским банком. Комбинация, однако, не осуществилась, а по отчету за 1900 г. банк понес убыток от падения курсов биржевых бумаг на сумму 1350 тыс. р.